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宁静乡间 旧志五桥 流芳百年的慈善枢纽

来源: 日期:2018-05-19 09:42

  时间利刃,总是把古老的事物削得零落满地,但也有小小例外。探访旧志五桥,如同拜访了一位至今仍“上岗”的迟暮老人,聆听到一段延续中的百年历史和永恒的慈善故事。

  沿江路江阴园区办事处路段内,吉祥寺西边不远处有条南北向的头圩港,从沿江路南拐沿港而行,经过窄窄的林荫小道,不用走很久,就到了恒义村9队与五星村的交界处。这里,距江边约一千米,河水清澈,清风徐来,岸边有旧屋、老树、竹林,充满了原生态的僻静与安宁。伫立在头圩港上方的石桥便是旧志五桥,一下子就能让人感受到历史的沧桑。

  这是一座东西走向的清末石桥,在上面走走,颇具古味。桥面依旧平整,由花岗石板规整地铺成,桥南北横梁上分别刻有“旧志五桥”四个大字。四根高挑的石柱支撑着桥面,石柱上依稀可见两副对联。桥面足够坚固,行人、自行车、电瓶车、三轮车、摩托车不时来往。附近几个老人在河畔休闲,似乎与这座桥一般无欲无求,只知付出。

  73岁的常永根住在桥的东面。“这座桥很久以前就有了,从我懂事起,我就在桥上走。小时候,这座桥是我们村与沙上其他地区相连的中枢桥梁,东西向一带新桥、夹港、八圩等地的乡民往来,这是必经之路”,常永根说,这座桥一直陪伴着他长大,小时候,河水深,小伙伴们最喜欢来到桥上跳水,各种花样跳水;大人们偶尔会挑着小吃、糕点、杂货,来到桥头贩卖;夏日晚上,男女老少聚到桥上乘凉,在河面晚风中,惬意唠嗑……

  早些年,常永根家的老宅就临河而建,是最靠近桥和港的一家。头圩港航线不直通长江,仅有涵洞连江,但桥的设计周到地考虑到了船只便民的情形,正常情况下,10吨左右的商船、运输船可顺畅通行。常永根的土建材料,就是行经二圩港、横港来到头圩港,往南穿过此桥,来到屋前。百年来,这样的交通便利,对于所有当地人都一样。

  原先,石桥曾有两排保护过桥人的石柱栏杆。栏杆在岁月风雨中,慢慢落入河中。上世纪80年代起,此桥随着东西两端干道退出历史舞台而不见了繁忙。也正是因此,这座桥幸运地远离了越发现代化的交通工具,避开了大规模的开河修桥。

  闲聊中,老人们称此桥为黑桥,这也是乡间一直以来的叫法。87岁的王阿英在20岁出头从浙江余姚嫁来恒义,这个外来户,一打开话匣子,也能将黑桥的来历与传说讲得头头是道。综合老人们所述,黑桥之名有几个版本的说法:石桥的前身为刷着黑漆防腐的木桥、造桥者借用妻子小名黑子、造桥包工头黑心地私吞工程款。

  记者走访我市民间文化研究者了解到,第一种说法最为可信,这与正名旧志五桥的由来最为契合,也印证了常永根言语间对造桥者满怀的敬意。常永根说,他不仅在桥上度过了儿时愉快的时光,也和所有同辈一样在离家不远处的恒义小学得到教育。和桥一起,都与一位造福桑梓、仗义疏财的慈善家相关。常永根告诉记者,这个名字叫袁恒之。

  据老人们讲述,袁恒之是清末我市西沙的旅沪巨贾,年轻时到上海创业。后来担任花旗银行财务总监,拥有花旗银行若干股份。袁恒之发迹后不忘乡里,多次出资为村落修桥造路,捐资建造了全县第一家私立小学恒义小学,购买苗麦、药品资助乡民,为家乡父老解决过河行路、教育、生产、医疗等方面的难题。他去世以后,乡人深感其德,将他所居之乡命名为“恒义乡”。在西沙头圩港和二圩港之间,袁恒之新建了五座桥梁,其中黑桥保存较好,正名为“旧志五桥”。

  资料记载,桥南两柱对联为:有如此桥岁月迭更仍志五,伊谁之力东西相望忽成双;北侧两柱对联为:一条断港潮流十里便回头,四海为家船挂半帆初出口。两副对联由晚清举人杨明浩所作,和石桥一起保存了百余年,传神地描述着桥和港的特点,记录着乡民的成长经历和永恒骄傲。当地人对桥的感情之深似乎融入了血脉,村民们一直悉心呵护桥梁,上了年纪的老人希望找回当年的情怀,正努力为桥复原栏杆。老人们告诉记者,他们会继续领着后辈来到石桥边,将美好故事传述下去。

  (全媒体记者夏国耀摄影盛义)

(作者:    责任编辑:夏传滨)